Aux alentours de Gargonza

Val di Chiana, Arezzo, Monte San Savino

Situé à 11 km de la sortie Monte San Savino de l’autoroute A1, le Castello di Gargonza est situé au cœur de 500 hectares de forêt s’étendant dans le Val di Chiana. Au départ de Gargonza, il est très facile de rejoindre aussi bien les villes d’art d’Arezzo ou Sienne, respectivement à 28 et 35 km, dont grande partie sont à parcourir sur voie rapide, que les petits villages fortifiés tout aussi authentiques et pittoresques de Monte San Savino, Lucignano ou Civitella in Val di Chiana.

LES MERVEILLES DU VAL DI CHIANA

Monte San Savino
et Lucignano

Il ne faut pas manquer de visiter les villages du Val di Chiana pour découvrir les trésors cachés de ces bourgs toscans. Monte San Savino est un bourg datant de la Renaissance où se promener au gré des ruelles caractéristiques et découvrir le ghetto juif, l’église de S. Agostino avec l’Assomption de la Vierge de Giorgio Vasari dans le presbytère de celle-ci.

A ne pas manquer également de déguster la célèbre porchetta de Monte San Savino, un cochon de lait farci de sa chair agrémentée d’aromates et rôti au four, une spécialité culinaire absolument délicieuse. La traditionnelle Sagra della Porchetta, une foire traditionnelle se déroulant dans les rues du village, a lieu le deuxième weekend de septembre.

Avec sa disposition en forme elliptique d’origine médiévale Lucignano est l’une des petites villes les plus intéressantes de la région. A voir également le sanctuaire de la Madonna della Querce, attribué à Giorgio Vasari et situé en dehors du centre historique (1568), le couvent des Pères Capucins (1580 environ) et les églises de la Misericordia (1582) et de la Collegiata (1594).

SUR LES PAS DE

Piero della Francesca

Du Castello di Gargonza, Arezzo est à 30 minutes de voiture. D’origine étrusque, la ville d’Arezzo déjà documentée au IXème siècle avant J.-C. .a toujours joué un rôle important en Toscane grâce à sa situation le long de la Via Cassia.

Nombre de personnalités illustres sont nées à Arezzo dont Giorgio Vasari et Piero della Francesca.

Dans la basilique San Francesco il est possible d’admirer le cycle de fresques de la Leggenda della Vera Croce de Piero della Francesca dans le chœur de la chapelle Bacci. Pour les grands amateurs de Piero della Francesca, il est recommandé d’aller jusqu’à San Sepolcro où admirer sa célèbre Résurection et jusqu’à Monterchi où se trouve la très belle fresque de la Madonna del Parto.

Le centre d’Arezzo conserve des monuments splendides tels que la forteresse médicéenne, l‘amphithéâtre romain et l’église San Domenico avec un crucifix en bois attribué à Cimabue.

A voir absolument, la célèbre foire des antiquaires organisée chaque premier weekend du mois sur la Piazza Grande et le long des rues du centre ville.

Et bien sûr, il faut visiter Cortone toujours dans le Val di Chiana.

Visiter les Celle di Cortona et redécouvrir le dernier passage de saint François dans ce couvent avant son retour à Assise à quelques mois de sa mort ou le musée de l’Académie étrusque. Située en Ombrie, Assise est une ville à environ 70 km de Gargonza et peut être visitée dans la journée.

A voir la basilique Saint-François et le Sacro Convento célèbre couvent franciscain, la basilique Sainte-Marie-des-Anges englobant l’église de la Portioncule et la basilique Sainte-Claire.

Valdichiana

Le Sentiero della Bonifica

Pour tous ceux qui séjournent à Gargonza et qui aiment le vélo, le Sentiero della Bonifica ou sentier de l’assainissement du Val di Chiana est un itinéraire à ne pas manquer. Restauré après de nombreuses années d’abandon, ce sentier permet à nouveau de longer le Canale Maestro della Chiana et, partant de Chiusi, arrive à la Chiusa dei Monacci aux portes d’Arezzo.

Outre être un sentier sans dénivellations (chose rare en cette partie de la Toscane), et donc parfaitement adapté à un tourisme de familles avec enfants, ce sentier est l’idéal pour retracer l’histoire de  la longue lutte des grands-ducs et des gouvernants, des ouvriers et des agriculteurs, contre les marais.

 

La piste cyclable du Sentiero della Bonifica prend son nom des grands travaux d’assainissement que les Médicis ont entrepris sur ces terres, à partir du XVIème siècle car les gouvernements locaux n’étaient pas en mesure d’y faire face avec leurs seules forces. Pendant environ quatre siècles, d’abord les Médicis puis les Lorraine, et enfin l’Etat italien, ont dépensé d’imposantes ressources et ont fait appel aux talents des meilleurs ingénieurs de leur époque pour qu’il soit possible aujourd’hui de  jouir d’une des plaines les plus fertiles du centre de l’Italie. Grâce à la technique de la colmata (remblais) il a été possible d’assainir et assécher les zones marécageuses en élevant lentement le niveau du sol. En réalisant en effet des remblais qui ont permis à l’eau limpide d’être évacuée ne laissant ainsi que les détritus à l’intérieur de l’ouvrage hydraulique.

L’itinéraire est l’occasion pour découvrir les vestiges de la civilisation étrusque dont le Val di Chiana en est un témoin important.

Au départ de Gargonza, ce sentier est facile à trouver en suivant les indications pour Cesa et, d’ici, en direction d’Arezzo. En accord avec la réception il est possible de rentrer au château de Gargonza en Van. Les bicyclettes sont disponibles aussi bien à l’hôtel qu’à Monte San Savino.

Le cyprès géant

Ce cyprès majestueux se trouve devant la ferme “Le Ville” habitée jusque dans les années 1960 et située le long d’un de nos sentiers de randonnée dans le domaine de Gargonza. Ce cyprès de plus de 10 mètres de haut a un diamètre de tronc de 3 mètres. On peut presque se cacher à l’intérieur.

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